Nacen elefantes gemelos por primera vez en 80 años

Surangi, de 25 años, dio a luz a elefantes gemelos este martes en el orfanato de Pinnawala, en Sri Lanka. Se trata de dos pequeños machos sanos, un hecho muy poco común en cautiverio, indicaron las autoridades locales.

Es el primer nacimiento de elefantitos gemelos en cautiverio en Sri Lanka desde 1941, según el experto Jayantha Jayewardene.

«Ambas crías y la madre están bien», señaló a la AFP Renuka Bandaranaike, directora de este orfanato, el más importante del país, que alberga a 81 paquidermos.

Aunque «los bebés son relativamente pequeños, se encuentran sanos», añadió.

Los padres de los elefantes gemelos

Surangi ya había alumbrado a un primer hijo en 2009. El padre, Pandu, de 17 años, es también uno de los 81 residentes en el orfanato, creado en 1975 para albergar a elefantes salvajes errantes.

Esta institución, una de las mayores atracciones turísticas de este país, se encuentra cerrada a los visitantes por las restricciones impuestas a causa de la pandemia de COVID-19.

En 2020, funcionarios de preservación de la vida salvaje informaron que el primer nacimiento de elefantes gemelos en estado salvaje en Sri Lanka se había constatado en el Parque Nacional Minneriya, este de la isla.

El gobierno anunció a fines de agosto la puesta en vigor de medidas estrictas para la protección y preservación de estos animales, considerados sagrados en este país predominantemente budista.

Muchos millonarios esrilanqueses, inclusive algunos monjes budistas, tienen elefantes como mascotas, pero se ha informado sobre varios casos de maltrato a los paquidermos.

La nueva ley en vigencia prevé la confiscación por parte del Estado del animal y hasta tres años de prisión para los eventuales infractores.