MLB costeará hospedaje, alivio para cientos de RD

José Sirí fue uno de 35 dominicanos que debutó este 2021 en las Grandes Ligas. Firmado en 2012 por US$70,000, nunca fue protegido en roster de 40, por lo que su salario en ligas menores estuvo atado al mínimo y había que “serruchar” para costear un alquiler de casa que de hacerlo por cuenta propia se hubiese tragado el sueldo completo.

Es parte de las preocupaciones que atormenta a los miles de peloteros en los circuitos menores, que sobreviven con ingresos magros dentro de un negocio que facturas miles de millones de dólares.

Desde la próxima temporada los jugadores en las llamadas fincas tendrán un alivio cuando la MLB comience a costear esos gastos, de acuerdo a lo reportado el domingo por ESPN y confirmado por la liga.

Este es un cambio dramático para los casi 5,000 jugadores de ligas menores. Asegurar viviendas asequibles durante la temporada ha sido durante mucho tiempo un problema para muchos peloteros de ligas menores. A las complicaciones se suma el movimiento de jugadores que forma parte de la mayoría de las temporadas de las ligas menores.

Muchos se encuentran atrapados en contratos de arrendamiento de seis meses en un nivel mientras juegan en otro (o tercer) nivel. El subarrendamiento informal que resulta entre jugadores ha llevado a que muchos tengan su puntaje de crédito marcado por falta de pago del alquiler, a pesar de que ya no vivían en esa ciudad.

Algunos jugadores han optado por vivir en sus coches o en las casas club del equipo en algunos casos. En muchos otros casos, los jugadores han apiñado a tantos compañeros de equipo como han podido en apartamentos para intentar llegar a fin de mes.

El salario mínimo mensual en las menores en 2021 (con el incremento de hasta un 40% que se aplicó) estuvo entre los US$2,000 en Clase A baja hasta US$2,800 en Triple A, de acuerdo a The Associated Press.

Se anticipa que la medida reduzca la carga económica de los jugadores, algunos de los cuales perciben ingresos de los equipos que están por debajo de la línea federal de pobreza de 12.880 dólares. Los Astros comenzaron a aplicar facilidades desde este 2021.

Un pago inasumible

Un informe elaborado por FanGraphs revela que en las ciudades con equipos Clase A la renta media alcanzó los US$1,149 al mes, lo que consumiría el 57.4% del salario que devengó un jugador si lo hiciera por cuenta propia. En Triple A fue de US$1,007 y se llevaría el 35.9%.

En los casos más extremos, como en San José, California, donde juega la Clase A de los Gigantes, sería imposible costear una casa por los seis meses que establece el contrato para un jugador como el dominicano Luis Toribio, que recibió un bono de US$300,000 en 2017. Allí una casa cuesta US$3,158 por mes, más que lo que devenga.

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