Messi y Barcelona capitulan en octavos ante PSG

PARÍS (AP) — Resguardado por Keylor Navas, el Paris Saint-Germain resistió el bombardeo inicial de un mejorado Barcelona y saldó el miércoles un empate 1-1 para alcanzar los cuartos de final de la Liga de Campeones.

El PSG emergió victorioso 4-1 del partido de ida del cruce de octavos y aumentó la diferencia cuando Kylian Mbappé — autor de una tripleta en el Camp Nou — convirtió un penal a los 31 minutos.

Ese gol fue tras un contragolpe, en la primera acción de riesgo armada por el club francés y luego que el Barça había desperdiciado un sinfín de ocasiones al monopolizar la posesión.

Lionel Messi niveló a los 37 minutos con un sensacional bombazo desde 25 metros que clavó en el ángulo superior izquierdo.

Pero el crack argentino desperdició un penal al filo del intervalo, atajado por Navas. Fue el primer disparo desde los 12 pasos que Messi malogra en la Champions desde 2015.

Su Barcelona pudo fácilmente irse al descanso con ventaja, pero lamentaron mucho los reiterados fallos de su delantero Ousmane Dembélé al repartir pases y al momento de la definición. También por un rosario de intervenciones providenciales de Navas, el portero costarricense del PSG.

El club catalán no bajó los brazos en la segunda mitad. Messi dispuso de una buena ocasión en el corazón del área a los 61, pero titubeó antes de rematar y el zaguero brasileño Marquinhos le tapó el disparo.

En la misma instancia de la competición hace cuatro años, el Barça perdió 4-0 en París para luego salir triunfante 6-1 en el Camp Nou en una de las mayores remontadas de la historia de la Champions.

Neymar y Messi torturaron al PSG esa noche, pero no hubo secuela en esta ocasión.

El equipo azulgrana capituló en los octavos de la Champions por primera vez desde 2007, y ahora lleva siete temporadas sucesivas sin consagrarse en el torneo.

La prematura eliminación de Messi — cuyo contrato con el Barça acaba al final de la temporada — también concretó algo que la máxima competición de clubes de Europa no había vivido en 16 años. Ni Messi ni Cristiano Ronaldo — cuya Juventus fue eliminado el día previo — estarán en la fase de cuartos.