Los suizos aprobaron hoy en referéndum, aunque por un mínimo margen, una ley que prohíbe que las mujeres utilicen en cualquier lugar público el velo integral o el burka, elementos de la vestimenta tradicional islámica.

La iniciativa presentada al pueblo fue denominada ‘Sí a la prohibición de esconder el rostro’ y ha salido adelante con un 52 % de votos.

Su objetivo declarado era promover la igualdad, la libertad y, en particular, la seguridad, ya que los proponentes afirmaban que evitaría que mujeres sean obligadas a ocultar su rostro o que otros lo hagan con un propósito criminal o terrorista.

Su principal promotor fue el partido UDC, el más conservador del espectro político suizo, pero la nueva norma también recibió el apoyo de otros partidos de derecha.

Entre sus oponentes no solo figuraban partidos políticos, sino movimientos sociales como reconocidos colectivos feministas, que juzgaban que esta prohibición era ‘racista y sexista’.

También el Gobierno y el Parlamento suizos estaban contra esta prohibición por considerar que se trata de un fenómeno marginal en Suiza, que podría tener efectos negativos en el turismo y, finalmente, no ayudaría realmente a las mujeres afectadas.

Suiza recibe cada año una clientela turística procedente de países árabes y de alto poder adquisitivo.

‘Ninguna mujer puede aceptar caminar por la calle con una tela sobre el rostro que le impide respirar, mostrarse como persona y como mujer, y decirlo en voz alta no es ni sexista ni racista’, declaró hoy al conocerse el resultado del referéndum la parlamentaria Jaqueline de Quattro, en declaraciones a la radio-televisión pública suiza RTS.

La ley aprobada en este referéndum también se aplicará a los participantes en manifestaciones y marchas, que no podrán ocultarse el rostro, lo que en ocasiones ocurre cuando grupúsculos violentos actúan de forma violenta y realizan destrozos en las calles.

Aumentará la marginación

Prohibir el uso de velo integral o burka en Suiza, una decisión tomada por los ciudadanos suizos mediante referéndum el pasado domingo, ‘conducirá a una mayor marginación y exclusión de la vida pública’ de las mujeres musulmanas en el país, aseguró hoy la Oficina de la ONU para los Derechos Humanos.

‘Suiza se ha unido a una minoría de países en los que la ley activamente discrimina a las mujeres musulmanas, y eso es profundamente lamentable’, subrayó la portavoz de la oficina, Ravina Shamdasani, en rueda de prensa.

La portavoz de la agencia que dirige la alta comisionada Michelle Bachelet añadió que la iniciativa se aprobó en referéndum ‘tras una campaña publicitaria con un fuerte trasfondo xenófobo’ y en un momento en el que las mujeres musulmanas en Europa están sufriendo creciente discriminación y hostilidad por la ropa que llevan.

Shamdasani reconoció la complejidad de la cuestión, ya que ‘las mujeres no deberían ser forzadas a cubrir su cara, y al mismo tiempo, una prohibición por ley en ese sentido restringe sin duda su libertad para manifestar su religión o creencias, lo que tiene un impacto mayor en sus derechos humanos’.